Technologie en innovatie

Innovatie is een belangrijke drijfveer van Bekaerts technologisch leiderschap. Onze activiteiten in dit domein richten zich op het creëren van toegevoegde waarde voor onze klanten ten gunste van het langetermijn succes van onze business en al onze stakeholders. We werken samen met klanten en leveranciers over de hele wereld om zowel bestaande als nieuwe technologieën te ontwikkelen, te implementeren en te upgraden. Luisteren naar onze klanten en begrijpen hoe onze producten in hun productieprocessen en eindproducten functioneren, is uiterst belangrijk om pasklare oplossingen en toegevoegde waarde te ontwikkelen.

Staaldraadtransformatie- en deklaagtechnologieën vormen onze kerncompetenties. Om ons technologisch leiderschap hierin verder te versterken, investeert Bekaert intensief in onderzoek en ontwikkeling en beschouwen wij innovatie als een sleutelfactor in al onze activiteiten en processen.

Technological leadership

In 2015 heeft het Bekaert Technology Center zijn 50e verjaardag gevierd. Een halve eeuw voortdurende inzet voor R&D is een inspiratiebron en aanmoediging geweest voor onze klanten, onze leveranciers en onze operaties om ons te helpen bij onze onophoudelijke zoektocht naar verbetering en innovatie. Door de jaren heen werden sterke samenwerkingsverbanden gesmeed met universiteiten en onderzoeksinstituten wereldwijd.  

Begin april 2015 werd Geert Van Haver benoemd tot Chief Technology Officer. Geert vervoegde de Bekaert Group in 1982 en heeft managementposities bekleed in België, Brazilië, Turkije en China. Geert Van Haver is sinds begin 2014 lid van het Bekaert Group Executive.
De technologiecentra van Bekaert streven ernaar om toegevoegde waarde te creëren door procestechnologieën te optimaliseren en staaldraadoplossingen te ontwikkelen die groei bij en  leiderschap van onze klanten stimuleren. 

Innovatie in de praktijk: het voortdurend herontwikkelen van onze kerncompetenties

Om ons technologisch leiderschap te behouden en te versterken, zoeken we voortdurend naar nieuwe oplossingen in staaldraadtransformatie- en deklaagtechnologieën. Zelfs na 135 jaar ervaring blijft er veel te ontdekken in onze zoektocht naar de optimale bulk- en oppervlakte-eigenschappen van staaldraad.

Innovatie in een notendop: 

  • We investeerden € 65 miljoen in R&D in 2015.
  • Een internationaal team van 416 R&D-specialisten werkt aan klantgedreven onderzoeksprojecten.
  • Er zijn 2 belangrijke technologiecentra: één in België en één in China. Daarnaast zijn er wereldwijd verschillende ontwikkelingscentra. 
  • We zijn ons bewust van het belang van innovatie: in de loop van 2015 werden 39 eerste octrooiaanvragen ingediend.  
  • Bescherming van intellectuele eigendom is voornamelijk van toepassing op producten en merken, maar ook op processen en uitrusting. Bekaert heeft in de loop van 2015 diverse inbreuken op octrooirechten gestopt. 
  • We ontwikkelen samen met onze klanten specifieke producten en oplossingen in exclusieve ontwikkelingsprojecten. Succesvolle bescherming van intellectuele eigendom maakt van Bekaert een vertrouwde partner van haar klanten overal ter wereld.  

R&D als drijfkracht voor waardecreatie

Door staaldraadtransformatie en deklaagtechnologieën beïnvloeden we de eigenschappen van staal zoals sterkte, buigzaamheid, vermoeiing, vorm, adhesie en corrosiebestendigheid. Ons doel is om onze klanten oplossingen te bieden met een hoge toegevoegde waarde en veelbelovende perspectieven. 

Onze aanpak is tweeledig:

Ten eerste streven we continu naar een vernieuwing van ons productaanbod met innovatieve producten en oplossingen die onze klanten toegevoegde waarde bieden door een betere efficiëntie, installatie-eenvoud en totale kostenbesparing: 
  • In 2015 ontwikkelde Bekaert Murfor® Compact, een nieuw type hoogperformante metselwerkwapening voor de bouwsector. Het is een stevige maas van staalkoord met hoge treksterkte, geleverd op rol voor toepassingen met lijm- en dunbedmortel. De sterke structuur van de wapening voorkomt scheurvorming en versterkt het metselwerk. Dit lichte product kan gemakkelijk worden verplaatst en geïnstalleerd. Door de grote lengte kan de installatie sneller en efficiënter verlopen. Daarnaast biedt Murfor® Compact ook voordelen voor het milieu: omdat de wapening op maat kan worden afgesneden, is er praktisch geen materiaalverlies. Dankzij het gebruiksvriendelijke ontwerp, het lichte gewicht en beperkt volume is het de ideale oplossing om metselwerk veilig en efficiënt te versterken.
    Murfor® Compact is een uitstekend bewijs van Bekaerts vermogen om ontwikkelingen en technologieën voor één sector te gebruiken als basis voor innovaties in een andere sector. Deze productontwikkeling is gebaseerd op onze ervaring om staalkoord en -draad te verwerken in 2D- of 3D-structuren die kunnen worden ontworpen volgens de vereisten.
  • Doordat de wereldwijde bezorgdheid voor het milieu toeneemt, richten fabrikanten uit de automobielindustrie hun ontwerpen en ontwikkelingen op het beperken van het gewicht van voertuigen om het brandstofverbruik te verlagen. Banden staan in voor ongeveer 30% van het verbruik van een voertuig. Bijgevolg beïnvloeden ze de uitstoot van CO2 en andere uitlaatgassen.
    Bekaerts gamma van staalkoord met super- en ultrahoge treksterkte om banden te versterken, laat bandenfabrikanten toe om banden te produceren met een lager gewicht, een dunnere staalgordel en een lagere rolweerstand. Bovendien is staalkoord met ultrahoge treksterkte, wanneer de totale kost in acht wordt genomen, goedkoper dan het conventionele staalkoord dat het vervangt. Dit resulteert in  een lagere uitstoot van CO2 en minder brandstofverbruik voor de eindgebruiker. Bekaerts staalkoord met de hoogste treksterkte vermindert momenteel het gewicht van staalkoord met 30% in vergelijking met staalkoord met een normale treksterkte.
  • In 2015 was Bekaerts staalkoord met super- en ultrahoge treksterkte uiterst belangrijk voor de groeistrategie die ontwikkeld werd om de commoditisering van onze markten in China tegen te gaan. Afgelopen jaar heeft Bekaert met succes de marktpenetratie van deze staalkoordtypes met hogere toegevoegde waarde versneld. Bandenfabrikanten erkennen de waarde  omdat dit hen toelaat om hoogwaardige banden te ontwikkelen met een lagere totale kost.
  • In 2015 hebben we de R&D-activiteiten van de staalkoordbusiness die we overnamen van Pirelli geïntegreerd in de globale Bekaert R&D-organisatie. Deze integratie-aanpak garandeert de continuïteit van technologische co-ontwikkeling met Pirelli Tyre terwijl we onze globale kennis over procestechnologie opdrijven om onze klanten in de bandenindustrie nog beter van dienst te zijn.
  • We boekten vooruitgang in de ontwikkeling van onze nieuwe generatie vangrails met optimale energiespreiding. Drie Bekaert draadproducten, ingebed in een thermoplastische matrix, vormen Bekaerts nieuwste type middenbermkabels om frontale ongevallen op snelwegen te vermijden. Het doel is de ernstgraad van  letsels te verminderen door een betere spreiding van de energie. De simulatieresultaten over de performantie van de unieke combinatie van deze verschillende Bekaertproducten waren veelbelovend. Samen met externe partners voert Bekaert simulaties uit voor Europese snelwegen.
  • Ons vernieuwd aanbod platte en profieldraden, vaak gebruikt in de automobielindustrie en in de olie- en gassector, zijn staaltjes van microtolerantie in modellering, kwaliteit en consistente afwerking in het domein van precisieprofielen.

Ten tweede streven we waardecreatie voor onze klanten na, door onze research te richten op de ontwikkeling van producten die de complexiteit, de kost en de impact op het milieu in het productieproces van onze klanten verminderen. We doen dit bij voorkeur in samenwerking met onze klanten.
  • In de automobielindustrie werken internationale bandenfabrikanten met ons samen aan de ontwikkeling van onze nieuwste generatie rubberversterking die ongeziene waarde in bandeninnovatie zou kunnen teweegbrengen. Het staalkoordweefsel van Bekaert vertegenwoordigt een disruptieve technologie die de nood aan bobijnopstelling op een kalenderlijn elimineert. Bandenfabrikanten zien veelbelovende opportuniteiten in deze nieuwste uitvinding van Bekaert, vooral in de ontwikkeling van nieuwe types banden en bij het produceren van niet-continue batches aangezien deze oplossing vermijdt dat de productie moet worden stilgelegd door veranderingen aan bobijnopstellingen en kalenderlijnen. In 2015 heeft Bekaert prototype-uitrustingen ontwikkeld om het testen van producten en nieuwe bandenontwerpen bij de klant te vereenvoudigen.
  • Bekaert heeft in 2015 het testgebied van staalkoord met ternaire Cu-Zn-Co-legeringsdeklaag (TAWI®) dat in 2014 werd gelanceerd  uitgebreid. Bandenfabrikanten, waaronder de meeste van onze top 10 klanten wereldwijd, werken mee met laboratoriumtesten, proefopstellingen of evaluaties op het terrein op grote schaal. Dankzij TAWI® kunnen bandenfabrikanten kobaltvrije rubbermengsels gebruiken. Het resultaat hiervan is dat het mixen van kobaltzouten met rubber als productiestap kan worden geëlimineerd en het kobaltvolume in de totale waardeketen van banden met 80% kan worden verminderd. 
  • Bekaert staalkoord met ternaire legeringsdeklaag (Ternary Alloy Wire coating, TAWI®) behaalde brons in de Belgian Business Award for the Environment van 2015 en is genomineerd voor de European Business Award for the Environment, die in april 2016 wordt uitgereikt. 
Bekaert heeft in 2015 de jaarlijkse Allan B. Dove Memorial medaille ontvangen van Wire Association International in de categorie ‘ferro-metalen’. Bekaert werd geselecteerd omwille van de technische paper ‘Hittebestendige kleurdeklagen voor de nieuwe generatie springveren’. Wire Association International, Inc., is een globale technische organisatie voor professionals uit de draad- en kabelindustrie met als doel de promotie, verzameling en verspreiding van technische informatie, productiegegevens en algemene zakelijke informatie en trends in de industrie. De jaarlijkse awards van WAI erkennen en belonen innovatie en uitmuntendheid in draad- en kabelontwikkelingen, waarbij de meest verdienstelijke papers over de productie van staaldraad van dat jaar worden beloond. Bekaerts paper beschrijft technologische innovatie die toegevoegde waarde creëert voor verenproducenten door hittebestendige, vooraf gecoate verendraad te leveren waarbij een minder doeltreffend post-coating proces bij de klant overbodig wordt.

Co-creatie en open innovatie

Er is een groeiende trend in samenwerking met onze strategische klanten, leveranciers en een netwerk van academische onderzoeksinstellingen en universiteiten. We nemen ook corporate venturing in aanmerking: we scouten bedrijven met opkomende technologieën om mee samen te werken. Deze samenwerkingen kunnen bestaan uit investeringen, licentieovereenkomsten of gezamenlijke ontwikkelingsovereenkomsten. Onze investeringen hierin zijn minderheidsbelangen in jonge startende ondernemingen met innovatieve technologieën die de kerncompetenties van Bekaert kunnen benutten of aanvullen. Daarnaast zijn we voortdurend op zoek naar nieuwe business opportuniteiten. Bekaert beoogt internationale partnerschappen met universiteiten en onderzoekscentra. In 2015 zetten we onze samenwerking met academische instellingen, technologieclusters en onderzoekspartners uit verschillende landen voort om zo een marktgerichte aanpak te verzekeren.
  • Bekaert zette haar partnerschappen met de Universiteit van Leuven (België), de Universiteit van Gent (België), de Universiteit van Brussel (België) en OCAS voort en is actief lid van ‘Flanders Make’, het strategische onderzoekscentrum van de productie-industrie in Vlaanderen. Bekaert is een samenwerking gestart met CRM Group, het onderzoekscentrum voor metallurgie in Luik. 
  • Bekaert heeft haar partnerschap met de Université de Lille (Frankrijk) voortgezet en werkt samen met het University College in Dublin, het Imperial College Dublin, de Universiteit van Zagreb, de Universiteit van Cambridge en Cenim, het Nationaal Centrum voor metallurgisch onderzoek in Madrid. In Slovakije werd de samenwerking met de Universiteit van Trnava versterkt.
  • In het University College in Dublin werd een Bekaert University Technology Centre opgericht. Het nieuwe gezamenlijke UCD-Bekaert Centre gevestigd  in de UCD School of Mechanical and Materials Engineering zal zijn aandacht richten op onderzoek in het karakteriseren, ontwerpen en optimaliseren van materialen, componenten en processen, om uiteindelijk een nieuwe generatie geavanceerde staaldraadproducten te ontwikkelen. 
    Geert Van Haver, Chief Technology Officer: “Het Bekaert University Technology Centre tilt onze onderzoekssamenwerking naar een hoger niveau. Het ondersteunt breder fundamenteel onderzoek en garandeert dat onderzoeksresultaten snel en succesvol worden toegepast in onze processen en producten.”
  • In China werken we samen met Nanjing University, Qingdao University of Science, Suzhou University en het Shenyang Institute of Metal Research (IMR).
  • In de Verenigde Staten worden gezamenlijke onderzoeksinspanningen geleverd met de Colorado School of Mines.

Dankbetuiging

We danken het Vlaams Agentschap voor Innovatie door Wetenschap en Technologie (IWT) en de Belgische federale regering. De subsidies en stimuli voor R&D-projecten met hooggeschoold wetenschappelijk personeel en onderzoekers in Vlaanderen zijn essentieel voor het behoud van R&D-activiteiten in België.

Productie-uitrusting gericht op uitmuntende prestaties

Bekaerts eigen engineering-afdeling speelt een cruciale rol in de optimalisatie en standaardisering van onze productieprocessen en -machines. Deze afdeling ontwerpt, ontwikkelt, installeert en onderhoudt de machine-uitrusting van onze fabrieken wereldwijd. 

Nieuwe machines combineren prestatieverbeteringen op verschillende vlakken, zoals productkwaliteit, prestatievermogen en flexibiliteit, kostenefficiëntie, ergonomie, veiligheid en de impact op het milieu. Dit was vooral het geval bij de heropbouw van onze vestiging in Rome (VS) die structureel was beschadigd door een brand in november 2014. Het engineering team werkte met collega’s van de vestiging en het Technologiecentrum samen om de Rome vestiging succesvol herop te bouwen en uit te rusten met de modernste, hoogperformante hieldraadproductielijnen.

Bekaert Engineering vierde in 2015 zijn 50ste verjaardag. 

Onze ingenieurs en technici gebruiken hun uitgebreide ervaring om de “Bekaert fabriek van de toekomst” te bouwen door te werken aan hoogperformante innovatieve uitrusting tegen een lage operationele kost, machines die een minimale omstellingstijd vereisen en maximale automatiserings- en robotisatiemogelijkheden verzekeren.

Geavanceerde sensor- en meetinstrumenten worden meer en meer geïntegreerd in Bekaerts productie-uitrusting, om de specificatietoleranties in verschillende productiestappen te controleren. Dit verhoogt de testmogelijkheden op het gebied van kwaliteitstesten in alle kritische procesfases.

Engineering in een notendop

  • Bekaerts eigen engineeringafdeling stelt een internationaal team van 500 ingenieurs en technici tewerk. 
  • De engineeringteams zijn gevestigd in België, China, India, Slovakije en Brazilië. Het Belgisch team richt zichvooral  op de ontwikkeling van nieuwe uitrustingen terwijl de productie van standaarduitrustingen in China gebeurt. De teams in India, Slovakije en Brazilië bieden assemblage- en onderhouddiensten voor alle Bekaert vestigingen wereldwijd. 
  • Bekaerts engineeringteam is voortdurend op zoek naar mogelijkheden om de Total Cost of Ownership te verlagen en disruptieve innovatieve engineeringoplossingen te bieden voor nieuwe producten en processen. Bekaert Engineering garandeert ook uitstekende dienstverlening op het vlak van assemblage, installatie en onderhoud en coördineert het beheer van wisselstukken voor Bekaert wereldwijd.